Siena

Siena is ongetwijfeld de prachtigste middeleeuwse stad van Italië. Het hart van Siena is het centrale plein, genaamd “Il Campo”, wereldwijd bekend voor zijn jaarlijkse paardenrennen, de Palio, één van de meest belangrijke momenten in het jaar voor de burgers van Siena.
De Palio is dus een paardenkoers die tweemaal per jaar in de zomer wordt gelopen, eenmaal op de tweede juli en een keer op de zestiende augustus.
“Il Campo”, het plein dus, wordt gedomineerd door het Palazzo Pubblico, het stadhuis, en zijn toren, de “Torre del Mangia”.
Het Palazzo Pubblico huisvest de stedelijke diensten, de ingang naar de Torre del Mangia en het stedelijk museum.
Als je je voldoende sterk voelt, kan je de vijfhonderd trappen van de toren beklimmen. De beloning is dan een wonderlijk mooi panorama over Siena en omgeving.
Wandelen door Siena is heel plezierig. Elke wijk is een “Contrada” van de Palio, met zijn eigen symbool en vlag. Dat kenteken wordt uitgestald aan de huisdeuren en in de etalages van de winkels. De passie voor de Palio is het hele jaar door merkbaar en voelbaar onder de mensen. Als je tijd hebt, moet je zeker zo eens een contrada bezoeken, met zijn lokale parochiekerk. Zo zal je de essentie van het paliogebeuren ervaren.